Respuestas Generales Del Catastro De Ensenada De La Tierra De Benavente
Autor:  Pedro Alfonso de Diego González
Edición
y Coordinación
: Fernando Manzano Ledesma
I.S.B.N: 978-84-942037-6-3
Déposito Legal: D.L. ZA-188-2015
546 pp. Rustica 2015

El sábado 1 de diciembre de 2012 el CEB “Ledo de Pozo
adjudicó por unanimidad su IV Beca de Investigación a Pedro Alfonso de Diego González,
licenciado en Historia y Doctor por la Universidad de Oviedo, donde, meses
antes, defendía su tesis bajo el título: El Gijón ilustrado y su concejo
(1700-1815). Transformaciones sociales, poderes urbanos y conexiones con
Francia. El objeto de la beca era la transcripción, estudio y posterior edición
de las Respuestas Generales del Catastro de Ensenada en la Tierra de Benavente.
Entregado el texto en plazo y forma, distintas circunstancias del autor y del
propio CEB han retrasado su publicación hasta la fecha. De la edición se ha
encargado nuestro compañero y profesor del Área de Historia Moderna de la
Universidad de Oviedo, Fernando Manzano Ledesma, experto en el siglo XVIII y
buen conocedor de Benavente en el Antiguo Régimen, al que dedicó su tesis
doctoral leída en 2007: Benavente en la Edad Moderna: la ciudad, sus habitantes
y sus medios de vida.

Aldea por aldea, y a través de las respuestas a cuarenta
preguntas, ni más, ni menos que 115 poblaciones y 26 despoblados desfilan por
esta obra, de consulta imprescindible, para todo aquel que quiera conocer la
situación del campo en época aparentemente remota, mediados del siglo XVIII,
pero cuyas estructuras básicas han pervivido hasta la revolución agraria de los
años 60 de la pasada centuria. Se trata, pues, de un documento clave por su
extensión geográfica y riqueza informativa, sin parangón, recuerda Manzano, en
ninguna obra centrada en la edición de las Respuestas Generales del Catastro de
Ensenada. Un texto que tiene además la virtualidad de permitir a los
benaventanos reencontrarnos con nuestro vieja identidad territorial
(merindades) que la arbitraria geometría provincial nunca ha hecho desaparecer
del todo, un ámbito que está en la misma vocación fundacional del CEB Ledo de
Pozo, la defensa y promoción de los valores históricos y patrimoniales del N de
Zamora y S de León.

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